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很快,你就能在 iPhone 看到苹果做的 AR 地图了

很快,你就能在 iPhone 看到苹果做的 AR 地图了

随着 AR 技术日益发展,苹果投入也越来越多。就目前 iPhone 自带的功能,便有 Animoji 虚拟头像,iOS 12 新的测距仪应用,和皮克斯共同研发名为「USDZ」的新格式,专门用来储存 AR 影像,至于大量基于 ARkit 开发的第三方应用和游戏更不胜枚举。

近期又有迹象显示,苹果下一个发力的目标可能就是 AR 地图。

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根据 Thinknum 报导,从 8 月 11 日开始,苹果官网招聘页面新增名为「AR 应用工程师」职位,之后数星期,苹果总计发表了数十则和「AR 应用」有关的招聘资讯,除了技术人员还有一些 UI 设计师之类的。

恰好,苹果在 7 月还专门为地图团队找寻产品架构师,职位介绍也明确提及 AR 方面的发展目标。

还有另一个有趣的点,苹果 6 月招聘「iOS / macOS 工程师」中,也同样在附加要求标注需要「熟悉地图和 CoreLocation 框架 API」,以及和 AR 有关的能力。

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目前苹果地图的主要资料提供商依旧选择荷兰 TomTom,中国则是高德地图。由于过去几年苹果地图受到不少争议,苹果也希望「重建」地图,包括改进地图资料。

iOS 12 Beta 测试版,已能看到苹果为美国旧金山地区重建的地图介面,有更好的道路网路,也能看到更多草地和树木涵盖率,以及更精确的建筑形状和大小。秋季更新的 iOS 12 正式版,新地图应会涵盖全美。

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除了重建地图资料,引入 AR 技术将进一步增强苹果地图的竞争力,同时也有助于苹果未来自驾车的导航系统开发。早在去年,美国专利商标局就公布一项苹果专利,大概就是用 AR 提供地图导航服务。

这件事也不只苹果在做,像 Google、百度等都在 AR 地图和导航领域布局。

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另外上週,苹果证实收购了名为 Akonia Holographics 的新创公司,这家公司是做 AR 镜片的,也就是 AR 眼镜两块显示萤幕,同时还拥有 200 多项与全息系统和材料相关专利。

收购小型技术公司,而非直接收购商业化的成品一向是苹果的传统,这更像技术储备,毕竟大部分技术都会运用在数年后苹果硬体或软体产品,比如现在的 3D 结构光,部分技术就是源于 2013 年收购的 PrimeSense 公司。

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不得不说,苹果在 AR 领域的发展路线越来越明确了。你会看到,苹果先建立能开发 AR 内容的底层工具,再构筑软体生态,最后适时推出相关硬体产品。

虽然 CEO 库克曾多次在公开场合声称 AR 很重要,但他也曾表态,认为目前 AR 眼镜仍然无法以「体面」的形式推向消费者。很显然,如今苹果已走到第二阶段,没有专属硬体的前提下,苹果选择先加强 iPhone 支援 AR 技术,收购 Akonia Holographics 则为第三步推出 AR 眼镜类产品先準备。

目前,包括彭博等媒体和多数分析师都已经确信,苹果会在 2020~2021 年推出 AR 眼镜类装置,又或是其他形态的 AR 类产品。届时不只地图,像简讯、影片等都会当作配套,同时也会获得大量基于 ARkit 开发的潜在应用支援。

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所以,回头再看苹果为地图团队设立的 AR 职位,其实不会让人意外。只不过两三年后,大部分的人是否愿意佩戴类似 Google Glass 的东西,在商场内导航,玩玩 Pokémon GO,或是研究宜家的家具搭配,这仍旧是未知数。

苹果应该也知道,用户真正需要的是能彻底融入日常生活的产品,而不是尝鲜的玩具。

但不管怎幺说,总比举起手机盯着萤幕要好不少。虽然我们已经习惯低头看手机,但内心仍然隐隐觉得,若有一个更具未来感的新产品,也极好。

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